Home » Zaden » Zaden - The Seed People » Portretten van Mensen die iets hebben met zaaigoed #1 – Lynn Shore

Portretten van Mensen die iets hebben met zaaigoed #1 – Lynn Shore

maart 24, 2014
Geplaatst in: Zaden - The Seed People | 0

Kruidkunde, empowerment en extra zaden-zakjes in Amsterdam

Ik hoorde over Lynn Shore via Laura, een vriendin van mij, die vrijwilliger is bij River of Herbs. RoH is een van de Amsterdamse projecten van Lynn wat als doel heeft om “mensen te motiveren en te assisteren in het planten van kruiden, die door insecten bestoven worden, in de hele stad”.

Lynn Photo credit: Grainne QuinnLaura had me al iets verteld over Lynn’s karakter: “Je zult zien, ze is geweldig!” Ze had gelijk. Vanaf het eerste online contact tot het gesprek aan tafel op een zonnige zondag, was Lynn hartelijk, vriendelijk en sympathiek. Wat had ik anders verwacht van iemand die al haar tijd besteed aan het zorg dragen voor mensen en planten?

Het lijkt alsof Lynn geboren is met een alsmaar groeiende nieuwsgierigheid naar hoe de natuur en dingen in elkaar zitten. Geen wonder dat ze als een juf werkt, verschillende projecten omtrent planten in de stad beheert, een Master in Publieke Gezondheid heeft, in verschillende tijdschriften is verschenen en permacultuur heeft bestudeerd. En deze lijst is niet compleet!

“Ik heb altijd van planten gehouden en me geïnteresseerd voor nieuwe dingen in het algemeen. Als ik iets interessants hoor dan wil ik dat bestuderen en ik blijf geïnteresseerd leren. Ik heb nooit een vaststaande mening over iets.”

Er kan niet een beter voorbeeld zijn van de honger van een kind naar nieuwe kennis in combinatie met de wil van een onderzoeker. Alhoewel ze, nippend aan haar thee, met een lach toegeeft:

“Toen ik jong was, vond ik planten denk ik interessanter dan mensen. Ik hield ervan om alleen te zijn en planten te zien groeien en slakken te bestuderen – mijn ouders ondersteunden me hierin. En ik herinner me ook dat mijn grootvader me hielp met het telen van radijsjes.”

Dit is een van haar eerste herinneringen over zaad, andere vroege herinneringen zijn lupine-, hulst– en pompoen-plantjes van een markt op school, een klein pompoen-veldje in de tuin… Zaaien was haar favoriete spel en een zakje zaad het beste cadeau. Lynn begreep van jongs af aan hoe waardevol zaad is. Vanaf het moment dat we met het gesprek begonnen hield ik mijn ogen gericht op een pastic zak die tussen ons in op tafel stond. Er zaten zaden in van van alles en nog wat, verzameld door de RoH vrijwilligers en deelnemers: komijn, koriander, calendula, zonnebloemen…..

“Elke keer als mensen een handvol zaden in deze zak doen, laten ze hun vertrouwen in het project zien, ze vertrouwen jou als hoeder van het zaad, ik wil ze niet teleurstellen.”

Terwijl ze dat zegt, doet ze haar hand in de zak, zoals Amelie dat zou doen met linzen. Tijdens de zomer geeft Lynn deze en andere zaden, zoals hazelnoten, rozenbottels of stekken van vlier, die verzameld zijn in parken en op straat, weg.

“Het kan geen kwaad om er zelf een paar te nemen, in plaats van vogels. Anders worden ze onkruid. Ik geef ze aan mensen die ze in hun tuin zaaien of ik geef ze terug aan de natuur.”

Het kennen van de planten in je omgeving kan je het gevoel geven dat je ergens thuis bent, wortels hebt. Dit is de persoonlijke ervaring van Lynn, en tijdens het gesprek begrijp ik steeds beter het idee van een sterke link tussen een plek en de organismen die daar onderdeel van zijn.

“Toen ik naar Amsterdam verhuisde, leefde ik in een studio aan het Leidseplein, en ik voelde me een beetje verloren zonder tuin. Ik had planten om me heen nodig, dus besloot ik die te gaan zoeken.”

Zes jaar geleden verhuisde Lynn naar haar huidige woning, een straat naast park Frankendael, haar nieuwe “achtertuin”.

Frankendael

We lachen samen over het symbool van wortels en hoe dit misschien heel new-agey overkomt, desalniettemin zijn we het er beiden over eens dat er wel iets van klopt: foerageren in je omgeving helpt om je te verbinden met een plek en daardoor voel je je er meer thuis. Daarom zijn haar foerageer-wandelingen in Amsterdam waarschijnlijk zo populair. Toen ze in de stad kwam, ontdekte ze dat heel weinig mensen iets weten over planten, in tegenstelling tot op het platteland, waar er altijd wel een buurman of een oudere is die je iets over een lokale plant kan vertellen. Naast het verkrijgen van wetenschappelijke kennis benadrukt Lynn het empowering effect van het leren over eetbare planten.

“Ik zag een twinkel in de ogen van mensen tijdens de wandelingen, wanneer ze zeiden: ‘Ik kan dat doen, ik hoef geen toestemming te vragen! Ik kan viooltjes, zevenblad, etc. eten.’ Het is het recht van iedereen om deze kennis te hebben. In het verleden of op het platteland krijg je de kennis van je ouders, maar nu zijn er niet zoveel mensen meer die veel over planten weten, dus we moeten de kennis snel verspreiden.”

Lynn is niet met RoH begonnen met politieke doelen. Ze volgt het nieuws over de wetten niet echt. Het lijkt misschien cruciaal om het nieuws bij te houden over de recente Europese zaden-wetgeving, maar voor Lynn is het iets waar je veel tijd aan kwijt kunt zijn en waarin je verstrikt kunt raken in een dynamiek van “hoe meer je weet, hoe meer je je zorgen maakt en hoe minder je doet”.

“Ik ben niet bang. Je zult mij of andere gepassioneerde mensen niet tegenhouden om te doen wat we willen met zaadgoed. Ik heb geen angst dat iemand me komt vertellen over wat ik wel en niet mag laten groeien. Ik houd ervan om mensen te helpen die voor betere wetgeving strijden, maar ik geloof ook dat, op een of andere manier, natuurlijke rechtvaardigheid zal winnen.”

Haar houding ten op zichte van oneerlijke regels klinkt bekend voor mij. Net als Vandana Shiva mensen vraagt hun energie aan positieve acties te geven in plaats van te richten op de mensen die fout bezig zijn, zegt Lynn: “Wees positief en doe het gewoon.” Over planten en milieu in het algemeen zegt Lynn: “Mensen moeten stoppen met geloven dat ze geen verschil kunnen maken.” Volgens deze stadse kruidkundige kun je wel degelijk verschil maken door middel van informeel delen van kennis die anders verloren zou gaan. We kunnen allemaal kleine dingen zoals het verzamelen en planten van zaad, zelfs als we dat nog nooit gedaan hebben. Lynn is bij lange na niet de enige die bezig is met zaden en planten in Amsterdam.

“Er zijn altijd mensen die kruiden en bloemen planten rondom bomen, het is niets nieuws, maar er is nu een groeiend netwerk van mensen die nauw betrokken zijn in de stad.”

Met zoveel projecten gedaan door zowel Nederlanders als expats, heeft Lynn soms het gevoel dat er “eilanden zijn van mensen die soortgelijke dingen doen”. Verbindingen bestaan al wel, en het is aan ons om mee te doen met intiatieven en het gat te vullen waar dat nodig is. Niet iedereen is geboren met de natuurlijke motivatie om planten te begrijpen en zaden te zaaien, toch kan Lynn elke overblijvende bloem interessant maken door haar kennis erover te delen. Heb je al eens viooltjes in je sla gedaan? Zo niet, doe dan eens mee met een van haar wandelingen en vraag haar over de duizenden andere planten die in de Amsterdamse parken groeien! Je zou zelfs naar huis kunnen gaan met een zakje zaden…

bags seeds

Als jij ook mee wilt doen aan de portretten-reeks, of een idee hebt voor een naam, neem dan contact op met Sonia op met sonia@aseed.net. Bedankt!