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Fax-action to support the victims of attack on Paraguayan community Tekojoja

You can read about the history of this conflict in the article 'Eviction and Criminalization Threaten Peasant Organisation MAP', published on this site in May 2007. A Press Release of the MAP expains more about the recent threats. Below or in a rtf-file you find a sample fax to send. A list of numbers and addresses is available.

In the case of ASAGRAPA, farmers are receiving legal denounces and threats in response to their efforts to bring forth a case of a 3 years old boy that died on August 13th, probably as a consequence of intoxication by agrochemicals used on soy monocultures. When ASAGRAPA asked for a disinterment of the body on October 17th to be able to realise studies to determine the exact cause of death, a few days later one of ASAGRAPA's main leaders, Tomas Zayas, received denounces for disturbing the public peace and impeding the production by the soy producers of the region. The president of the APS (Asociación de Productores de Soja) the Paraguayan soy lobby, Claudia Ruser, is even accusing Zayas publicly of promoting an internal civil war [1].

Also in other communities in the regions where MAP and ASAGRAPA are active, witnesses testify that the health situation is aggravating and that intimidation by the soy producers is increasing.  This shows that conflicts over land and resources are intensifying, and that criminalisation of social organisations is becoming more rampant.

This situation is particularly alarming because contamination with agrochemical severly affects biodiversity, the permanence of the farmers on their lands, their sovereignty and their human rights.

Please send faxes and/or emails (in cc. to soy [at] aseed [dot] to the addresses and people mentioned below. The list is long, so if short in time the first are of most importance.
In Paraguay this is an effective means of putting pressure on government institutions (expecially from abroad) that really can make a difference.
Thanks for your support!

Note! When faxing to the numbers below, you have to request the fax tone mentioning the urgency of the fax for the senator.

[1] press article from newspaper ABC in full text (spanish) on http://www.lasojamata.org/?q=node/87

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Addresses and faxnumbers

(Fax letter below or as downloadable rtf-file.)

Please send fax-email to: 

CÁMARA DE SENADORES
Comisión de DDHH del Senado.
Presidenta: Ana María Juanita Mendoza de Acha
Email: ddhh@senado.gov.py
Fax : 595 21 447 967

Comisión de Crisis Campesina del Senado
Presidente: José Nicolás Morínigo
Email: jnmorinigo@senado.gov.py
Tel: (595 21) 414-5034 or +595 21 414 5224 y
+595 21440 333

Comisión de Reforma Agraria del Senado
Presidente: Ingeniero Geógrafo Herminio Chena Valdez
email : hchena@senado.gov.py
Email: ragraria@senado.gov.py
Tel: (595 21) 414-5024; 414-5064

CÁMARA DE DIPUTADOS
Comisión de Derechos Humanos de la Cámara de Diputados
Presidente Victor Hermógenes Encina Silva
Email: cdhumanos@diputados.gov.py
Email: vhencina@diputados.gov.py
Tel: +595 21 414 4857
Fax: +595 21 414 4858

Comisión de Ecología, Recursos Naturales y Medio Ambiente
Presidente Agustín Perdomo Ortiz
Email: cecologia@diputados.gov.py
Email: aperdomo@diputados.gov.py
Tel: +595 21 414 4842
Fax: +595 21 414 4839

Presidente del SENAVE (Servicio Nacional de Calidad y Sanidad Vegetal y de Semillas)
Ing. Agr. Edgar Esteche
presidencia@senave.gov.py

Dirección General de Gestión Ambiental
Lic. Isabel Gamarra de Fox
Email: isabeldefox@yahoo.com
Tel: +595 21 615805

Ministro del Ambiente
Carlos Antonio López Dose
gabinete@seam.gov.py
Tel: +595 21 615806

Dirección General de Protección y Conservación de los Recursos Hídric os
Ing. Elena Benítez
Email: dgpcrhpy001@yahoo.com
Tel: +595 21 615811

Ministerio de Agricultura y Ganadería
Ing. Alfredo Molinas
Email: gabinetemag@gmail.com

Fiscalía Ambiental
Dr. Ricardo Merlo
Email: rmerlofaella@hotmail.com
Tel: +595 21 496909

Defensoría del Pueblo.
www.defensoriadelpueblo.gov.py
Defensor del Pueblo, Manuel María Páez Monges
Email: defensor@defensoriadelpueblo.gov.py
Teléf.: (595 21) 452 602/5

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Example fax

[date]

Honorable Cámara de Senadores
Comisión Especial de Crisis Campesina
Senado de la Nación

Presidente de la Comisión Especial de Crisis Campesina
Senador Nacional
José Nicolás Morínigo

Con la presente, [name organisation], con sede en [location organisation], desea dirigirse a usted para saludarle y expresar cuanto sigue.

Queremos manifestarle nuestra profunda preocupación ante la situación de violencia generalizada que sufren las comunidades campesinas en el Paraguay en relación a las continuas fumigaciones y conflictos de tierra que se dan a causa del avance de los monocultivos de soja en el país. Esta situación de constante vulneración de derechos fundamentales que afecta de manera dramática a los campesinos del Paraguay vuelve a colocar en situación de alarma a diversas organizaciones internacionales preocupadas por el desarrollo de los últimos acontecimientos en las comunidades de Tekojoja (Distrito de Vaquería, Departamento de Caaguazú) y Compañía de Pellier (Distrito de Mallorquín, Departamento de Alto Paraná), así como la situación de acoso que sufren las organizaciones campesinas en dichas áreas, tales como Asociación de Agricultores de Alto Paraná – ASAGRAPA y Movimiento Agrario y Popular – MAP. Por todo ello les rogamos tomen medidas urgentes al respecto.

1. En el Asentamiento Tekojoja Segunda Línea, (distrito de Vaquería, Departamento de Caaguazú) a causa de las denuncias correspondientes llevadas a cabo por el MAP, el 24 de octubre de 2007, se produjo una intervención por parte del SENAVE y la SEAM con la presencia de los funcionarios Ing. Agr. Cristian Mareco, B.T.A. Juan Montiel y el Fiscalizador de la SEAM, Julio Mareco.

En dicha oportunidad dos propietarios de los terrenos que lindan con el asentamiento, el Sr. Jorge DIEMER (C.I. Nro. 4943292) con 7,5 has de terreno para siembra de soja, y el Sr. Loribaldo BIRCH con 15 has de terreno se comprometieron a cumplir con lo previsto en las leyes ambientales. Sin embargo el domingo 28 de Octubre y el 1 de Noviembre, policías y guardias armados acompañaron la fumigación de otros terrenos que se encuentran en similar situación de inclupimiento de las leyes ambientales. En estas operaciones se dieron agresiones verbales y amenazas de muerte a dirigentes campesinos, tales como Antonio Galeano.

La violencia sigue produciéndose a pesar de que los pobladores informaron a la policía y guardias presentes de las leyes ambientales en las intervenciones realizadas por los funcionarios de la SEAM y SENAVE. Paradógicamente la policía en vez de hacer cumplir las leyes parece actuar como si fuera guardia privada de los agro-empresarios. Mientras, sigue el conflicto en la comunidad y los amedrentamientos por parte de estas “autoridades”, ya que solamente fueron intervenidas dos propiedades, mientras que las demás siguen violando las leyes existentes y perjudicando en todos los sentidos a la población.

2. En la compañía de Pellier, (distrito de Mallorquín, Departamento de Alto Paraná) un niño de apenas tres años falleció el 13 de agosto presumiblemente a causa de intoxicación aguda con agroquímicos. La denuncia fue realizada por el abogado de ASAGRAPA el día 17 de octubre ante el Ministerio Público pidiendo la exhumación del cuerpo del niño fallecido que permita realizar los estudios pertinentes para determinar la causa de la muerte del niño. Pocos días después, uno de los líderes principales de ASAGRAPA, Tomás Zayas, sufrió denuncias legales de entorpecer la paz pública e impedir el trabajo productivo de parte de sojeros de la zona, a la vez que la representante de la Asociación-APS Claudia Ruser incriminó en la prensa al mencionado líder como promotor de una guerra civil interna. Otras informaciones de comunidades campesinas de la misma región dan testimonio de la agudización de los problemas de salud a causa de la fumigación con agrotóxicos y de una creciente presión de parte de los sojeros sobre las comunidades campesinas.

Por todo ello, y para que se garantice el bienestar de los habitantes paraguayos, pedimos:

que se impida que los cuerpos policiales y civiles armados participen en las operaciones del proceso de cultivo y  fumigación de monocultivos en contra de las comunidades campesinas afectadas.
que se realice un monitoreo integral por parte del SENAVE, de la SEAM y otras autoridades competentes sobre la situación de los agroempresarios que estén violando las leyes ambientales.
realización de un seguimiento por parte de las autoridades sobre la situación de la salud de la población y del medio ambiente en las zonas de conflicto.
que se tomen medidas contra las campañas de difamación y criminalización de las organizaciones sociales por parte del gremio sojero y sus cómplices entre las autoridades estatales.

Reciba un cordial saludo
Atentamente

[signature]

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PRESS RELEASE

The community of Tekojoja in Eastern Paraguay has once again found itself under attack, and the Movimiento Agrario y Popular (MAP), the peasant organization involved in the community, is publicly denouncing those responsible.  Ever since the beginning of the 2007/08 soy harvest, this small community has suffered the effects of contamination and violence, and an increased disregard for the applicable environmental laws. (specifically Law 123/91, Decree 2048/04 and Resolution 485/03)

Tekojoja is the same community that, between 2002 and 2005, was repeatedly attacked by police and soy farmers, who destroyed crops, burnt houses, arrested residents, and eventually killed two of them.  The residents, with the help of the MAP, eventually won their case against the soy farmers in September 2006, but other farmers who have full title to land near the community, have continued to cultivate soy and to use pesticides irresponsibly around houses, roads, water sources and schools.

On October 24th, 2007, after the MAP repeatedly denounced the environmental crimes, the community was visited by functionaries from SENAVE (the National Department of Plant and Seed Quality Control) and the SEAM (the Secretariat of the Environment).  During that intervention, two owners of soy fields that border the community promised to respect the following provisions of the environmental laws:

  • Mr. Jorge Diemer, who own 7.5 hectares of soybeans, agreed to use only a portable sprayer (a backpack) for those parts of his field closer than 50 meters to the road and 100 meters from the community.
  • Mr. Loribaldo Birch, who owns 15 hectares, agreed to stop planting crops requiring pesticides, and to comply with all environmental laws surrounding their use.

Nonetheless, on Sunday the 28th, police and private armed guards arrived in the community to oversee the spraying of other similar properties, again with complete disregard for environmental laws.  When members of the MAP confronted the guards about their actions, the latter were verbally abusive and threatened local residents.

Until now, the authorities have ignored our constant requests while the harvest continues.  On the 1st of November, Antonio Vazquez arrived to spray his soy field.  Vasquez is the supposed owner of a property previously claimed by Nestor Opperman, brother of Ademir Opperman, who has not been seen since he escaped custody after murdering two campesinos in Tekojoja.  Residents arrived at Vazquez’ lot to try to stop the fumigation, and were confronted with five police officers from the district (led by Osvaldo Vasquez, son of the supposed owner) and members of the local Citizens Security Commission, a vigilante squad led by Vasquez himself.  Again we were verbally abused, and death threats were made against Antonio Galeano.

During the initial visit by SEAM and SENAVE officials, police were informed that Vazquez was breaking environmental laws.  Nonetheless, instead of working in the zone to uphold those laws, they act as the private security guards of large landholders.  On top of the suffering caused by the violation of environmental laws, residents of the community have to live with constant threats from their own supposed authorities, abetted by local vigilantes.

In the face of these continuing threats, the MAP is requesting:

  • The urgent intervention by the SENAVE and the SEAM in six communities where similar problems are occurring
  • The monitoring of landowners who are violating environmental laws
  • A study of pollution in the community and the health of its members
  • The cooperation and participation of all institutions charged with enforcing environmental laws
  • That all police and armed civilians abstain from participating in the harvest and the spraying of monocultures and get back to their duty, which is the PROTECTION OF THE WELL-BEING OF PARAGUAYAN CITIZENS.

We categorically blame the government for all of these crimes and aggressions that continue only because of their completely dysfunctional approach to the laws that protect the population.

As the true residents of this community, we denounce and will continue denouncing all violations of our rights.

Jorge Galeano
Leader of the MAP
agrariopopular <at> yahoo <dot> es