Page for diverse actions at the Global Day of Action against a Corporate UN on August 31


Amsterdam (The Netherlands)

UN-Masquerade parade

back - A31 home - english report - nederlands verslag - pictures/foto's Amsterdam - folder text english - foldertekst nederlands

Report of the A31 UN-Masquerade in Amsterdam

On Saturday August 31 the colourful and festive UN-Masquerade Parade walked through the centre of Amsterdam. About 500 activists, some of who had come from the Peoples Global Action conference in Leiden, were accompanied with big puppets, beautiful banners, the Rhythms of Resistance Amsterdam samba band and their dancers as well bicycle powered sound systems. The parade gave a powerful and positive message to the public who enjoyed the procession.

The Sustainability Flop
The message of the action was a serious one; the Sustainability Summit that takes place in Johannesburg at the moment will unfortunately not solve poverty and environmental problems. The past 10 years since the similar summit in Rio has made clear that governments are not capable of solving these problems. Transnational Corporations and their supporting western governments just want to talk about sustainability as long as economic growth and overproduction are outside the discussion. This won't get us anywhere. For this reason our message towards the public was that we should not wait for 'our leaders' but that we have to change the way we live ourselves. Besides more environmental friendly behaviour and taking into account working conditions, this means we have get active and work towards alternatives outside hard and capitalist society.

A few themes that are of special importance for sustainable development and that should have been discussed seriously in Johannesburg got some extra attention during the parade. Already at the beginning a big banner that pointed out the 'Toekomstig Amsterdams Pijl' (Future Water level in Amsterdam ie Amsterdam under water). Climate change is not only causing a rise of the sea level as heavy rain and drought will result in even more problems, especially in the areas that are poor already. The emissions caused by flying, transport, traffic and (western) industries in general will have to decrease seriously in order to hopeful reverse climate change.

The next stop was at a big Albert Heijn supermarket. As the third biggest food retailer in the world this corporation has quite some influence. Their efforts to get 'green and social' are a sad attempt to only make more profits. Thanks to the corporate lobby at the UN Summit, genetic engineering is being promoted as a solution to food shortage and sustainable agriculture when it does exactly the opposite. But GE doesn't just bring along safety problems, it is also increases the power of a few big international agro-corporations over millions of small farmers. To give consumers at least the opportunity to choose between normal food and GE food, some activists entered the supermarket and put stickers on products containing GMOs.

During the parade charming salesgirls where selling water. No normal water but privatised water and for that reason a cup cost 6 euros.While the profit flew in, a mermaid, as a patroness of trade, was looking over the edge of her bath. This was amusing for by-passers, but it is the hard reality for millions of poor people. Pushed by the IMF and the WTO, water is being privatised in many countries. The results is a rise prices which many people can't afford and who are then cut of from this basic need. You would assume this problem is being discussed in Johannesburg,but the opposite is reality; the EU and the US try to push the WTO policy into the UN.

Just before the end of the parade a 'Clean Clothes' action was planned at two clothes shops. The garment industry is a poignant example of bad working conditions and exploitation. About 15 people with painted logo's on their body wanted to do an act in the 'Kalverstraat' (main shopping street) at 'Hunkermöller' and 'Zara', two of the worst clothes shops. But the police scented 'trouble' and riot police blocked this consumer Valhalla. This worked out as a quite effective way to control peoples urge to consume. After some negotiating the body painted people where allowed to get in the Kalverstraat. While juggling and dancing, this group had no reason to complain about interest from the public.

How LO can you GO
During the whole route small groups were covering shop signs and corporate logo's with sheets with alternative messages. Two examples were "how LO can you GO" and "LOW PRICES, because of exploitation". As these boards where about 5 metres high, special sticks to hang them were designed for this purpose. This worked out quite well although the wind was sometimes a problem.

The 'Johannesbridge'
At last the parade at arrived a bit delayed at the 'Dam'. At this square Milieudefensie (Friends of the Earth Netherlands) was building a bridge of shelves painted with messages for the politicians at the World Summit. Unfortunately the programme at this manifestation wasn't flexible enough
to let someone from the PGA and from the UN-Masquerade parade give some explanation to the gathered people.

All together it was a successful parade that proved that it is possible to spread a serious, and maybe even unpopular message in happy way. Of course it isn't possible to convince every experienced consumer with one action that we, in western Europe, have to make a step back and that we have to think about what we buy, wear and eat. Yet many people were reading the folder that was handed out during the parade which explained the issues and the actions, and how the farce Summit will NOT SOLVE A SINGLE THING. Let's not wait until Rio+20, but let's give the poverty, the environment and exploitation the attention that is needed.

Interesting websites:
UN-Corporated, with info and pictures of the UN-Masquerade and (as soon as
possible) of the rest of the Global Day of Action:
Joburg Media with background info and the latest critical updates from the
Indymedia South Africa with the latest information about the actions in
Peoples Global Action conference:
Milieudefensie about the 'Johannesbridge':

And take a look at the pictures!

Painted by Londonna, click on the picture to get a bigger one

back - A31 home - english report - nederlands verslag - pictures/foto's Amsterdam

Verslag van de A31 UN-Maskerade in Amsterdam

Op zaterdag 31 Augustus trok de UN-Masquerade parade door het centrum van Amsterdam. Ongeveer 500 activisten (waarvan een deel van de Peoples Global Action conferentie in Leiden), een aantal grote poppen, vele spandoeken, een sambaband en een aantal fiets-soundsystems hebben op een positieve manier de aandacht getrokken van het publiek langs de route. Door deze vrolijke en kleurrijke show waren mensen zeer geïnteresseerd in de boodschap en de folders met informatie.

De boodschap was echter wel zeer serieus; de Duurzaamheidstop die op het moment in plaatsvindt in Johannesburg zal helaas vrijwel niets veranderen aan de armoede en de wereldwijde milieuproblemen. Dat de regeringen niet in staat zijn deze problemen op te lossen hebben de afgelopen 10 jaar sinds de soortgelijke top in Rio wel duidelijk gemaakt. Vooral de Multinationale bedrijven en de hen bevriende westerse regeringen willen alleen over duurzaamheid praten zolang de economische groei en overproductie niet ter discussie worden gesteld. Dat schiet dus niet op. Onze boodschap naar het publiek was daarom dat we niet op onze 'leiders' moeten wachten en zelf onze leefstijl moeten aanpassen. Naast milieuvriendelijker gedrag en het rekening houden met bijvoorbeeld de arbeidsomstandigheden in ontwikkelingslanden betekent dit ook in actie komen en aan alternatieven werken voor de huidige harde kapitalistische maatschappij.

Een aantal thema's die belangrijk zijn op voor duurzame ontwikkeling en die serieus besproken zouden moeten worden in Johannesburg kregen extra aandacht tijdens de parade. Al bij het begin werd een groot spandoek opgehangen dat het Toekomstig Amsterdams Pijl aangaf. Klimaatverandering zorgt echter niet alleen voor zeespiegelstijging. Heftigere hoosbuien en in andere gebieden juist langdurige droogte zullen voor veel meer ellende zorgen, vooral in de gebieden die toch al arm zijn. De uitstoot door vliegreizen, autoverkeer en westerse industrieën in het algemeen zal sterk omlaag moeten.

De volgende stop was bij de een grote Albert Heijn. Als derde supermarktketen ter wereld heeft deze kruidenier heel wat in de melk te brokkelen. Kritisch wordt AH echter pas als er geld mee te verdienen is. Dankzij de bedrijfslobby wordt genetische manipulatie op de VN-top vooral als een fantastische oplossing gezien. Gentech brengt echter niet alleen veiligheidsproblemen met zich meebrengt, maar het vergroot ook de macht van een klein aantal Agro-multinationals over miljoenen kleine boeren. Om consumenten in elk geval keuzevrijheid te geven is aan aantal mensen de Albert Heijn binnengegaan om stickers op gentech voedsel te plakken.

Gedurende de tocht werd door charmante verkoopsters water verkocht. Het ging echter wel om geprivatiseerd water en kostte daarom 6 euro per glas. Terwijl de winsten binnenstroomden keek de zeemeermin, als een beschermvrouwe van de handel, goedkeuren over de rand van haar badkuip. Dit was vermakelijk voor de omstanders, maar deze praktijken zijn bittere ernst voor de armen in vele landen. Op aandringen van het IMF en de WTO worden waterleidingbedrijven in vele landen geprivatiseerd. Prijzen worden vervolgens verhoogd en de vele mensen afgesloten van deze eerste levensbehoefte. Je zou denken dat men dit probleem in Johannesburg probeert op te lossen, maar het tegendeel is het geval: in Johannesburg proberen de VS en de EU de VN het beleid van de WTO te laten overnemen.

Net voor einde van de parade was een actie gepland bij kledingzaken. De kledingindustrie is een schrijnend voorbeeld van slechte arbeidsomstandigheden en uitbuiting. Ongeveer 15 gebodypaintte mensen met logo's op hun lijf wilden in de Kalverstraat een actie doen voor de Hunkermöller en de Zara, twee van de meest beroerde kledingzaken. De politie had hier echter lucht van gekregen en schermde met ME de ingang van dit winkel-walhala af. Dit was gelijk ook een vrij effectieve manier om consumptiedriften aan banden te leggen. Na enig oponthoud en overleg mochten uiteindelijk alleen de beschilderde lijven de Kalverstraat in. Jonglerend en dansend had deze groep niet te klagen over de aandacht die ze kregen.

How LO can you GO
Gedurende de gehele tocht werden reclames en uithangborden bedekt met doeken met alternatieve boodschappen. Twee voorbeelden zijn "how LO can you GO" en "LOW PRICES, because of exploitation" Omdat het voornamelijk om hoge borden ging waren er speciale-ophang stokken bedacht en gemaakt. Dit bleek redelijk te werken, hoewel de wind zo nu en dan tegen werkte.

De Johannesbrug
Uiteindelijk kwam de stoet met enige vertraging op de Dam aan. Hier bouwde Mileudefensie een brug van planken beschilderd met boodschappen voor Johannesburg. Het programma op de Dam bleek helaas niet flexiebel genoeg te zijn om iemand van de PGA en de UN-Masquerade nog enige uitleg te laten geven aan het verzamelde publiek.

De politie begeleidde de stoet, maar in het eerste deel was ze niet erg hinderlijk. Zolang we niets vernielden was alles prima. De petten bleken echter niet allemaal dezelfde kant op te staan en opperbromsnor Adje Smit vond het tijd voor wat machtsvertoon. Er stond een linie ME schermde de Kalverstraat af en in elk zijstraatje van de Kalverstraat paste gelukkig ook nog net een ME-busje. En dat allemaal voor een ludieke Schone Kleren actie met wat beschilderde lichamen.

Alles bij elkaar was het een geslaagde parade die duidelijk maakte dat je een serieuze boodschap best op een vrolijke manier kunt overbrengen. Uiteraard is het niet mogelijk om elke gelouterde consument er in een keer van te overtuigen dat we in het westen een stapje terug moeten doen en moeten nadenken bij wat we kopen, dragen en eten. Maar de uitgedeelde folders zijn in elk geval met bovengemiddelde aandacht gelezen. Laten we niet tot Rio+20 wachten, maar het milieu, armoede en uitbuiting constant de aandacht geven die het nodig heeft.

Link naar het persbericht van de actie.

Interessante websites:
UN-Corporated, met info en foto's van de UN-Masquerade en (zo snel mogelijk) de rest van de Wereldwijde actiedag:
Joburg Media met achtergronden en de laatste kritische updates van de top in Johannesburg:
Indymedia South Africa met de laatste informatie over de acties in Johannesburg:
Peoples Global Action conferentie:
Milieudefensie over de Johannesbrug:

back - A31 home - english report - nederlands verslag - pictures/foto's Amsterdam